Le petit char qui le communisme a aimé

Affectueusement connu aujourd’hui comme un Trabi, le Trabant est-allemand a été la voiture qui a donné à communisme une mauvaise réputation. Propulsé par un moteur à deux temps qui a toujours fumé et maximisé à un simple 18hp, cette voiture était à peu près aussi puissant qu’une tondeuse autoportée. Les petites voitures ont également été faites de résine Duroplast, avec des fibres de déchets de coton ajoutée pour le renforcement. Fondamentalement, lorsque vous conduisez un d’eux, vous ne voulez pas écraser sur (ou tant que le toucher) quoi que ce soit.

Un Trabi peint sur la East Side Gallery, la plus grande partie restante du mur de Berlin encore debout.

La Trabi n’a pas état de l’ingénierie de pointe, même pendant son temps. Construit sans les clignotants ni les feux de freinage, ce fut une voiture à peu près aussi simple que possible. Il n’y avait pas de jauge de carburant – une jauge d’huile vous a dit combien restait – et aucun système d’injection d’huile signifiait que le gaz devait avoir l’huile mélangée manuellement. La conception était loin d’être le génie aussi –  à cause de la voiture n’avait pas une pompe à carburant, quelqu’un a décidé ce serait une bonne idée de mettre le réservoir de gaz sur moteur. Évidemment, cela a été un peu d’un risque d’incendie. La vitesse maximale du Trabi a été un peu plus de 60 mph. Au cours de sa production, vous aviez également une gamme intéressante d’exactement sept couleurs :

 
Gauche à droit : bleu du glacier (Gletscherblau), blanc du papyrus (Papyrusweis), gris du dauphin (Delphingrau), vert du roseau(Schilfgrun), jaune de Bali (Baligelb), vert de Capri (Caprigrun), beige de Champagne (Champagner-beige)

Oui, « vert de roseau » est en fait jaune et « jaune de Bali » est en fait vert (évidemment quelqu’un n’était pas très bien à donner des noms aux couleurs). Les trois premiers couleurs étaient les couleurs les plus populaires, qui laissant les rues plutôt terne et gris. La couleur lumineuse « vert de Capri » était une tentative plus tard pour donner  aux propriétaires des options de couleur plus animés.

La peinture plus traditionnelle, le vert du roseau.

Ce qui était censé être la réponse de l’Allemagne de l’Est au Volkswagen de l’Allemagne de l’Ouest, le Trabi est tombé quelques encoches courtes d’être « voiture du peuple ». Mais cela n’a pas empêché les Allemands de l’Est d’aimer ces petites allumettes – l’une des d’un petit nombre de voitures disponibles à l’achat dans l’Est, et un stock limité produit chaque année, la liste d’attendre l’un de ces mauvais chars était d’environ 10 ans. Parfois, quand la demande était forte, en attente de plus de 15 ans n’était pas inconnu. Ces circonstances ont créé probablement le seul exemple dans l’histoire de l’automobile où la voiture a augmenté en valeur après qu’on a l’acheté. Un tous nouveau Trabi coûte un Berlinois de l’Est environ 8500-11500 Marks d’Allemagne de l’Est – un peu plus de salaire d’une année complète. Un Trabi d’occasion coûte jusqu’à 16000 Marks d’Allemagne de l’Est. Après la chute du mur de Berlin, les Berlinois de l’Ouest ont regardé les troupeaux de Trabis sauter par-dessus la frontière. En 1990, le même Trabi valait l’équivalent de 0,50 $ US.

La plupart des Trabis à Berlin aujourd’hui ont été mis à jour avec de la nouvelle peinture artistique.

Quand j’étais à Berlin de visiter “l’Est” le décembre dernier, on m’a dit une petite anecdote amusante qui illustre parfaitement l’efficacité qui a été le Trabant communiste. Une femme âgée qui a vécu en Roumanie chérissait son petit Trabi, comme tous les citoyens de l’ex-URSS ont fait, car ils étaient si chers et tant attendu au cours du régime communiste. Ainsi, après la Roumanie a été libérée, cette petite femme âgée a continué à conduire son Trabi partout. Un jour, elle conduisait à la campagne, quand elle a frappé un nid de poule. L’espace entre le sol et le garde-boue était inférieure que la profondeur du nids de poule, laissant cette femme avec sa voiture coincée dans la boue et ses roues en suspension dans l’air. Heureusement, la femme a appelé ses fils, qui sont venus à la faire sortir de son (littérale) ornière. Ces deux jeunes hommes avaient apporté deux autres avec eux et ils se sont tous positionnés autour de la voiture. Les Trabis sont si légers, que les hommes ont attrapé le garde-boue, levé le véhicule, l’ont marché quelques mètres, puis l’ont remis à nouveau. Problème résolu.

L’intérieur d’un Trabi prêt pour l’espionnage au musée d’espionnage.

Le Trabi a fait l’objet de nombreuses blagues de berlinois de l’ouest, qui ont survécu à partir du moment du mur de Berlin à aujourd’hui. Certains des meilleurs sont :

  • Comment doublez-vous la valeur d’un Trabi ? Remplir le réservoir.
  • Un homme arrive à un garage. Il dit : « Je vais prendre deux essuie-glaces pour une Trabant, s’il vous plaît.” Il y a une longue pause, puis le mécanicien dit : « D’accord, c’est une affaire.”
  • Qu’est-ce que vous appelez trois Trabis dans un accident de voiture ? Une fête de Tupperware.

Les Trabis survivants d’aujourd’hui ont une base d’admirateurs fidèles qui parlent de l’assurance pas cher (on ne les vole jamais) et leur taille attachante. Je pense que je vais aller pour un Mini en place.

 

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